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The Best Way To Pay Tribute To Your Teachers

29601829611_8d3c9d7d5b_nSo, you celebrated Independence Day, then threw the flags on the roadside alongwith the cloak of patriotism that you wore throughout the day; tied the Rakhi on Rakshabandhan and then threw away the thread in dustbin and alongwith it all affection and memories of your relationship; you have already swept clean your home temple of the decoration you did for Janmashtami, and with it washed away everything that the Lord taught and stood for. And now you are ready once again to celebrate yet another festival in line — Teachers’ Day, perhaps the only festival which is celebrated all over the country on a grand scale without any use of colours, crackers or controversies. We love our teachers, we hate our teachers, we love to hate our teachers. Continue reading

बच्ची

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उनकी चार साल की लडकी है । सदैव व्यस्त रहती है वह छोटी-सी बच्ची । कथक सीखने जाती है, तैराकी सीखने जाती है, माँ से कविता और कहानी सुनती है, खेलती है । मैंने उसकी माँ से पूछा कि इतनी रत्ती-भर की लडकी के लिए ज्यादा नहीं है ? उन्होंने कहा, “बात सीखने की नहीं है, बल्कि देखने की है । अगर उसे अति लगता, तो बंद करवा देती । मैं तो चाहती हूँ कि वह दुनिया देखे, जाने कि क्या-क्या है इस दुनिया में देखने और सीखने लायक । एक बार जब स्कूल जाने लगेगी, तो फिर कहाँ समय मिलेगा देखने, सुनने, सीखने का ।” सच ही तो कह रही थीं वह । कहने को तो शिक्षा हमें मनुष्य बनाती है, किन्तु साथ ही हमें आसपास के वातावरण से, तथा संस्कृति के सूक्ष्म तत्वों के प्रति उदासीन बना देती है । मिलता है वह ज्ञान जिसके व्यावहारिक उपयोग में संदेह है, और न जिसमें विद्यार्थी ही आनन्द प्राप्त करते हैं । मुझे याद है एक बार मुझे पढते देखकर एक फौजी ने कहा था, “भाई, कुछ समय के लिए सफेद को किनारे रखकर हरे को भी देख लिया करो ।”

photo credit: R.Mitra aka @the.photoguy (instagram) bemused! via photopin (license)

Why You Should Discuss Your Research With Others

15592632483_323b67b00b_nMy laboratory is situated in an isolated corner of the institute campus. Whenever I have to stay there in night time for some work, one or the other of the security guards turns up to check if everything is fine. That routine visit starts a scientific discussion and I find myself talking to him about lidar, sunphotometer, aerosols, dust, smoke and so on. Continue reading